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Tech · innovation

Apple teste l'impression 3D pour la fabrication de la nouvelle Apple Watch

Apple expérimente l'utilisation de l'impression 3D pour la fabrication des boîtiers en acier inoxydable de ses prochaines montres, notamment l'Apple Watch 9. Si les tests sont concluants, cette technologie pourrait être intégrée dans le processus de fabrication de davantage de produits dans les années à venir.

Actuellement, les boîtiers de l'Apple Watch sont fabriqués en découpant des plaques de métal. L'adoption de l'impression 3D permettrait de réduire à la fois le temps nécessaire à la fabrication des appareils et la quantité de matériau utilisé. Apple envisage également d'appliquer ce processus d'impression 3D à la prochaine version de l'Apple Watch Ultra, encadrée de titane, prévue pour l'année prochaine. Cependant, la société n'a pas encore réussi à produire en masse les boîtiers en aluminium imprimés en 3D utilisés dans la gamme Mac et iPad.

À long terme, Apple prévoit de se procurer à la fois de l'aluminium et de l'acier recyclés pour ses boîtiers, conformément à un objectif fixé en 2017 et réaffirmé en 2022. L'utilisation d'aluminium recyclé est déjà relativement courante chez Apple. En 2021, la société a annoncé que 59% de tout l'aluminium utilisé dans ses produits provenait de sources recyclées, et que "de nombreux produits" utilisaient de l'aluminium 100% recyclé dans leurs boîtiers.

 

Une nouvelle méthode de fabrication pour Apple

Avec une technique appelée "binder jetting", Apple est capable d'imprimer le contour d'un appareil à une forme proche de sa forme réelle en utilisant une substance en poudre. Un second processus utilise la chaleur et la pression pour comprimer le matériau en une substance qui ressemble à de l'acier. Elle est ensuite affinée par fraisage.

Apple prévoit d'utiliser cette nouvelle méthode d'impression 3D pour le boîtier de l'Apple Watch Series 9 en acier inoxydable. Quoi qu'il en soit, il semble qu'Apple teste plus activement cette méthode de fabrication en 2023. Apple prévoit aussi d'imprimer en 3D des appareils en titane en 2024. Un passage à l'impression 3D pour une partie de la production de dispositifs permettrait à Apple d'améliorer les temps de fabrication et de réduire potentiellement les coûts.

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