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Inspiration · Curation

La Voie Lactée est bien plus grande qu'on ne l'imagine ! Partez en voyage intergalactique avec Epic Spaceman

Epic Spaceman est un vulgarisateur scientifique populaire sur YouTube. Il a récemment publié une vidéo fascinante qui explore la taille et la complexité de la Voie Lactée, notre galaxie. Cette vidéo décrypte pourquoi cette structure stellaire est bien plus vaste que nous le pensons habituellement.

La Voie Lactée est plus qu'un simple disque plat tourbillonnant dans l'espace. En fait, elle est une structure tridimensionnelle constituée d'une protubérance au centre, d'un halo d'étoiles qui l'entoure et d'une légère déformation, semblable à une onde dans un étang. De plus, la Voie Lactée n'est pas homogène, elle abrite des milliards d'étoiles réparties en amas, ces derniers étant disposés en motif spiral le long des bras de la galaxie.

Les étoiles ne sont pas les seuls occupants de notre galaxie. Le milieu interstellaire, l'espace entre les étoiles, est loin d'être vide et contient environ 10 à 15 % de la masse totale de la galaxie rempli de gaz et de poussière. Éléments qui constituent la matière première pour la formation de nouvelles étoiles.

 

La Voie Lactée, une petite ville dans l'Univers

Bien que la Voie Lactée soit considérée comme une galaxie de taille moyenne comparativement à d'autres comme d'Andromède, elle demeure une structure immense. Elle abrite entre 100 milliards et 400 milliards d'étoiles, potentiellement chacune avec son propre système planétaire. C'est difficile à comprendre, surtout lorsque l'on se rend compte que notre galaxie n'est qu'une parmi des milliards dans l'Univers.

Pourquoi la Voie Lactée est-elle plus grande que nous le pensons? Simplement parce que notre perception est limitée par notre position à l'intérieur de celle-ci. Nous ne voyons qu'une petite portion depuis notre point de vue terrestre. Même en utilisant des télescopes et autres instruments, nous ne pouvons observer qu'une fraction de cette immense étendue stellaire. La prochaine fois que vous admirez le ciel étoilé, souvenez-vous que votre vision n'est qu'un petit aperçu de l'immensité de la Voie Lactée. C'est ce que nous rappelle Epic Spaceman avec The scale of The Milky Way - why is the galaxy bigger than we think? Une vidéo qui explore la taille et la complexité de la Voie Lactée de façon ludique et c'est réussi.