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Un exploit médical sans précédent : une transplantation de rein de porc fonctionne pendant plus d'un mois

C'est une avancée significative pour la xénogreffe. Un rein de porc génétiquement modifié transplanté dans un homme en état de mort cérébrale a fonctionné pendant plus d'un mois sans signes de rejet ou d'infection. Cette réalisation, annoncée par des chercheurs de l'NYU Langone Health à New York, marque la plus longue période de fonctionnement d'un rein de porc à l'intérieur d'un humain.

La xénogreffe a été effectuée sur le patient Maurice Miller, un homme de 57 ans déclaré en état de mort cérébrale suite à des complications d'une biopsie de tumeur cérébrale. Sa famille a accepté la procédure expérimentale après avoir appris qu'il avait une forme agressive de cancer du cerveau qui l'empêchait de donner ses organes. Il est maintenu sous ventilation et autres mesures de soutien de la vie jusqu'à la fin de l'étude.

Le rein provenait d'un porc spécialement élevé pour ne pas posséder un gène produisant un glucide appelé alpha-gal. Ce glucide, absent chez l'homme, provoque le rejet par notre système immunitaire des organes provenant d'autres animaux. Pour réduire davantage le risque de rejet, les chercheurs ont transplanté le thymus du porc - une glande qui aide le système immunitaire à différencier les cellules humaines originales des cellules étrangères - chez le patient et lui ont administré des médicaments immunosuppresseurs.

 

Des résultats prometteurs malgré les défis

Immédiatement après la transplantation, le rein a commencé à produire de l'urine. Pendant 32 jours maintenant, les niveaux de créatinine dans le sang de Miller - un déchet éliminé par les reins - sont restés dans la plage normale, indiquant un bon fonctionnement du rein. Des biopsies de l'organe n'ont également révélé aucun signe de rejet.

Malgré la mort de David Bennett l'année dernière, qui a soulevé des inquiétudes quant à la transmission de virus entre les animaux et les humains par la xénogreffe, l'équipe de Montgomery, Professeur de chirurgie, président du département de chirurgie et directeur du NYU Langone Transplant Institute, n'a trouvé aucun signe d'infection. Ils ont utilisé un test plus sensible que celui utilisé pour la procédure de Bennett, ce qui leur a permis de mieux détecter ce virus et d'autres. Ils prévoient de surveiller le rein pendant un autre mois avant de terminer l'étude.

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