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Inspiration · Curation

Avec Virgin Galactic, Richard Branson réalise le premier vol spatial commercial 🚀

Le milliardaire britannique Richard Branson a rĂ©alisĂ© le premier vol spatial commercial. Sa compagnie Virgin Galactic ouvre la voie Ă  ce tourisme d’un nouveau genre. 

En 2004, le milliardaire britannique Richard Branson fonde Virgin Galactic. L’homme veut en faire la première compagnie astronaute en proposant des vols commerciaux spatiaux. Après plusieurs années de travail, le septuagénaire a relevé son défi. Il a décollé le 11 juillet vers 8h40 heure locale (16h40 à Paris) de Spaceport America au Nouveau-Mexique. Il s’est ensuite posé un peu avant 17h45 (heure française) sans encombre. Richard Branson a alors annoncé avoir vécu “une expérience unique dans une vie”

“Nous sommes à l’avant-garde d’une nouvelle ère spatiale”

C’est d’abord un avion porteur qui a dĂ©collĂ© de la base Spaceport America. ArrivĂ© Ă  une quinzaine de kilomètres d’altitude, le VSS Unity, le vaisseau Virgin Galactic s’est dĂ©tachĂ©. Il avait Ă  son bord Richard Branson, ainsi que deux pilotes et trois autres passagers. Le VSS Unity a allumĂ© son propre moteur et entamĂ© une ascension supersonique. Il a dĂ©passĂ© les 80 kilomètres d’altitude, ce que les Etats-Unis considèrent comme la “frontière” de l’espace. 

Les moteurs ont alors Ă©tĂ© coupĂ©s. Les passagers ont pu se dĂ©tacher de leur siège et flotter quelques minutes en apesanteur. Ils ont pu admirer la Terre depuis l’un des douze hublots de la cabine. ArrivĂ© Ă  90 kilomètres d’altitude, le vaisseau est redescendu en planant. En descendant du VSS Unity, Richard Branson a dĂ©clarĂ© : “J’ai rĂŞvĂ© de ce moment depuis tout petit, mais rien ne pouvait me prĂ©parer Ă  la vue de la Terre depuis l’espace”. Puis il a ajoutĂ© : “Nous sommes Ă  l’avant-garde d’une nouvelle ère spatiale”

Après le succès de ce premier vol, Virgin Galactic prĂ©voit deux nouveaux vols d’essai, et le dĂ©but des opĂ©rations commerciales rĂ©gulières pour dĂ©but 2022. La sociĂ©tĂ© espère mener 400 vols par an depuis la base aĂ©rospatiale de Spaceport America. 600 tickets pour les prochains vols ont dĂ©jĂ  Ă©tĂ© vendus. Ils sont fixĂ©s entre 200 000 et 250 000 dollars. 

Si Richard Branson est le premier milliardaire à avoir réalisé un vol spatial, il ne sera bientôt plus le seul, Jeff Bezos s’envolera le 20 juillet.

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