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Société · impact

Première transmission réussie d'énergie solaire de l’espace vers la Terre

Une avancée majeure dans le domaine de l'énergie renouvelable a été réalisée avec la première transmission d'énergie solaire de l'espace à la Terre, marquant un tournant potentiel pour l'approvisionnement énergétique mondial.

Le projet Space Solar Power Project (SSPP), développé par le California Institute of Technology (Caltech) en collaboration avec la NASA, a franchi une étape décisive. Le dispositif, lancé en janvier 2023, a réussi à transmettre de l'énergie solaire vers la Terre, confirmant la faisabilité technique de centrales solaires orbitales. Cette technologie promet une production d'énergie jusqu'à huit fois supérieure à celle des centrales terrestres, fonctionnant sans interruption et indépendamment des conditions météorologiques terrestres.

Réduire la dépendance aux combustibles fossiles

La transmission d'énergie, effectuée par des émetteurs micro-ondes légers et flexibles, a été réalisée avec succès, envoyant environ 100 milliwatts d'énergie solaire captée en orbite et réceptionnant 1 milliwatt sur Terre. Bien que modeste, cette quantité d'énergie représente une preuve de concept significative pour l'avenir de l'énergie solaire spatiale, envisageant une source renouvelable viable et propre pour répondre aux défis climatiques actuels.

La vision à long terme pour l'énergie solaire spatiale est la création d'une constellation modulaire de modules spatiaux, capables de fournir de l'énergie à des milliers de foyers. Chaque satellite se déploierait équipé de cellules solaires et d'émetteurs micro-ondes. Cette technologie pourrait accélérer la transition vers une économie à faible émission de carbone et réduire la dépendance aux combustibles fossiles.

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